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Tout savoir sur le thermoformage et la thermoformeuse Vaquform

 

 

Le thermoformage est une technique de fabrication omniprésente dans l’industrie. Elle est utilisée à travers une grande variété d’applications et se retrouve dans de nombreux objets du quotidien. Ce procédé de fabrication présente les avantages d’être facile à mettre en place et bon marché. Les thermoformeuses peuvent aussi bien être utilisées pour créer des pièces uniques, sur mesure et des séries. Bien qu’elle soit omniprésente, cette technique de fabrication reste bien souvent méconnue du grand public. Machines-3D a selectionné pour vous la thermoformeuse de bureau Vaquform pour son intuitivité et ses performances : elle permet un résultat rapide et précis de tout vos moulages et empreintes.

 

 

 

Comment fonctionne la thermoformeuse Vaquform ?

 

Le thermoformage consiste à utiliser un matériau souple (dans le cas de notre thermoformeuse Vaquform, des feuilles plastiques) et de les chauffer pour les ramollir. Le plastique étant un matériau ductile, il présente la capacité de se déformer sans se rompre. On profite alors de la ductilité temporaire du matériau pour recouvrir un modèle et ainsi en réaliser une empreinte (moule). Une forte aspiration chasse entièrement l'air entre le modèle et le matériau, la forme plastique est ainsi aspirée et épouse parfaitement la forme du gabarit. Une fois le matériau refroidi, il conserve la forme du modèle. Il est possible d’utiliser le résultat du thermoformage tel quel (pots de yaourt, gobelets, emballage, blisters ...) ou de s’en servir comme un moule en vue de le remplir avec divers matériaux. Les possibilités se limitent à l’imagination de l’utilisateur qui peut remplir le moulage avec le matériau de son choix (béton, ciment, chocolat, plâtre, silicone, résine, glace, chocolat, jesmonite …).

 

 

 

 

 

Le système d’aspiration : la clé d’un bon thermoformage

 

Pour obtenir des résultats parfaits et facilement répétables, il est important d’avoir une aspiration puissante. Contrairement à la Vaquform, la plupart des thermoformeuse de bureau ne possèdent pas d’unité d’aspiration et doivent être connectées à un aspirateur. Pour pallier à ce problème, Vaquform a mis au point une nouvelle technologie d’aspiration qui garantit un thermoformage haute-performance. La thermoformeuse Vaquform intègre une unité d'aspiration hybride à deux étages imitant le fonctionnement des pompes à vide industrielles (thermoformage sous vide) :

 

  • Le premier étage élimine en quelques secondes 90% de l’air présent sous la feuille plastique à une aspiration de -3.6 PSI.
  • Le deuxième étage prend ensuite la relève pour éliminer l’air restant avec une aspiration de -12.6 PSI.

 

Outre une puissance et des qualités d’aspiration supérieures, cette technologie offre l'avantage de ne pas encombrer le bureau ou l’atelier d’un aspirateur externe. Au-delà du simple gain de place, l’aspiration intégrée à la Vaquform garantie des résultats parfaits là où les aspirateurs domestiques ne disposent souvent pas de la puissance nécessaire pour réaliser des thermoformages de qualité.

 

 

 

 

Que peut-on fabriquer avec une thermoformeuse ?

 

La thermoformeuse peut être utilisée avec de nombreux modèles de bases et permet ainsi de fabriquer des objets et des pièces adaptées à une variété d’usages. 

 

La première étape du thermoformage consiste à choisir un modèle de base (gabarit). Il est possible de le modéliser soi-même et de l’imprimer en 3D, ou encore de choisir un objet à imprimer en 3D parmi les modèles mis à disposition sur les bibliothèques de fichier 3D en ligne comme Thingiverse. Il est également possible de thermoformer n’importe quel objet existant ou de sculpter une forme de manière artisanale. Cette technique est particulièrement utilisée pour dupliquer des objets et pour créer des packagings (coques de protection, emballages, blisters ...).

 

 

 

Exemple de thermoformage : une coque de protection pour une voiture de modélisme

 

 

Il existe deux types de moules :

 

Thermoformage en négatif :

La plaque vient se déployer dans un moule creux. Le moule négatif est généralement le plus utilisé lorsqu’il s’agit de créer un moulage dans le but de reproduire un objet. L’utilisateur peut ainsi remplir le moulage avec le matériau de son choix et obtenir une réplique du modèle.

 

Thermoformage en positif :

Le moule vient s’appuyer sur le modèle pour en épouser sa forme. Le moule positif (empreinte) est celui que l’on utilise en priorité pour créer des blisters, des emballages ou encore des coques de protection.

 

 

 

 

Les étapes du thermoformage avec la Vaquform :

 

 

 

 

 

  • L’utilisateur est guidé via l’écran intégré à la machine pour sélectionner une température adaptée à son matériau, à l’épaisseur de la feuille ainsi qu’à la solidité du modèle. ​
  • Une fois les réglages choisis, la machine se met en chauffe. On vient placer la feuille plastique dans la partie mobile de la thermoformeuse et la placer en haut du guide. 
  • Quand la machine est chaude, l’aspiration se met en route. Il suffit dès lors de faire descendre le matériau jusqu’en bas pour créer la forme souhaitée. Il est nécessaire d'attendre quelques secondes pour que le matériau refroidisse. 
  • Une fois refroidi, le thermoformage est terminé. Il ne reste plus qu’à retirer le modèle du moulage.L’opérateur peut ensuite réutiliser le même modèle et répéter l’opération à l’infini. Le moulage avec la Vaquform rend possible la création de petites séries de produit très rapidement, avec une qualité industrielle, sans passer par un prestataire externe.

 

Petite astuce : si vous disposez d'un compresseur, un petit coup de souflette entre le modèle et le moulage permet de séparer les deux parties très facilement.

 

 

 

 

 

 

 

 

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